Столица: Кингстон

Площадь: 10 991 кв. км/4 244 кв. мили

Население: 2 500 000

Плотность населения на кв. км/кв. милю: 227/589

Этнический состав

Около 80% населения являются выходцами из Африки, 15% — потомки от смешанных браков европейцев и африканцев. Среди жителей есть также китайцы, индейцы и европейцы.

Религия

Подавляющее большинство исповедуют христианство, главным образом протестантизм. Существует большая община растафарийцев.

История

В 1494 г. на Ямайку высадился Христофор Колумб, и с начала XVI в. остров являлся испанской собственностью. Испанская колонизация привела к вымиранию коренного населения — индейцев, не сумевших противостоять заболеваниям, привезенным из Старого Света. В 1655 г. Ямайка стала колонией Великобритании. Депрессия и социально-экономическая нестабильность 30-х гг. XX в. привели к массовым беспорядкам и развитию политической сознательности народа. В 1959 г. в стране было создано собственное правительство, в 1962 г. провозглашена независимость в рамках Содружества. Ведущими поли тическими лидерами в первые дни независимое ти были сэр Александр Бустаманте (1884-1977), сын ирландского плантатора, воспитанный в испанской семье, и Норман Мэнли (1893—1969), талантливый адвокат, в 1955 г. ставший премьер- министром.

Созданная Бустаманте Лейбористская партия Ямайки (ЛПЯ) одержала победу на выборах 1962 г. и снова завоевала успех в 1967 г. во главе с преемником Бустаманте Хью Ширером. Затем в 1972 г. большинство голосов оказалось у Майк ла Мэнли (род. в 1923 г.), сына Нормана Мэнли, и ННП.

Майкл Мэнли был убежденным сторонником социальной реформы и экономической независимости от развитых стран. Вопреки высокому уровню безработицы его партия снова пришла к власти в 1967 г., завоевав еще больше голосов, но к 1980 г. экономическая ситуация ухудшилась, и, отказавшись от условий по займу у МВФ, Мэнли вынужден был искать поддержки для проведения политики экономической независимости.

Выборы 1980 г. были крайне жесткими, несмотря на призывы Мэнли и лидера ЛПЯ Эдвар да Сига (род. в 1930 г.) к спокойствию. ЛПЯ победила с огромным отрывом, заняв 51 место из 60 в Палате представителей. Таким образом, у Сига появилась возможность возобновить связь с США и поддержать свободную конкуренцию. В 1981 г. он порвал дипломатические отношения с Кубой.

В 1983 г. Сига организовал предварительные и скоротечные выборы. Члены оппозиции заявили, что их лишили возможности выдвинуть своих кандидатов. На этих выборах ЛПЯ заняла все 60 мест в нижней палате. Назначение нового парламента сопровождалось крупными демонстрациями протеста, а лидеры ННП пообещали, что смогут составить оппозицию правительству вне стен парламента.

На выборах 1989 г. убедительную победу одержали Майкл Мэнли и ННП, после чего новый глава государства заявил, что будет и впредь поддерживать экономическую политику и выступать за сотрудничество с США.

В марте 1992 г. Мэнли ушел в отставку по состоянию здоровья, на его место ННП предложила кандидатуру Персиваля Патерсона (род. в 1935 г.). В выборах 1993 г. Патерсон одержал победу, количество мест ННП в палате представителей возросло с 7 до 52. В декабре 1997 г. Патерсон был переизбран на второй срок.

В 1998—1999 гг. сильно возрос дефицит бюджета. Попытка его пополнить путем увеличения налогов привела к трехдневной забастовке и беспорядкам. В помощь полиции в Кингстон были введены войска, а новые налоги снижены.