Это большой обобщающий материал, который поможет вам хорошо ориентироваться в классификации американских лотерей и, вполне возможно, выбрать ту, в которую вы выиграете парочку американских миллионов.

ВИДЫ ЛОТЕРЕЙ

Новые виды лотерей появляются очень часто, но основными видами остаются обычная (тиражная) лотерея (Lotto), мини лотерея (Little Lotto), ежедневная лотерея (Dailies), федеральная лотерея (MultiState Game) и мгновенная лотерея (Instant Game). Рассмотрим каждый из видов игр подробнее.

ТИРАЖНАЯ ЛОТЕРЕЯ

В обычной лотерее нужно выбрать шесть чисел из какого-то их количества, например, из 42, 46, 47, 49, 51, 54 и т. д. Как правило, игровая формула, по которой проводится лотерея, указывается в ее названии – лотерея штата Мичиган «6 из 47» или лотерея штата Флорида «6 из 53». В большинстве штатов цена одного лотерейного билета равна 1 доллару, хотя в штате Иллинойс за тот же доллар дают сразу два билета. Обычно розыгрыши проводятся два раза в неделю: по вечерам в среду и субботу, хотя этот пункт лотерейных правил меняется от штата к штату.

В обычной лотерее порядок выпадения чисел не имеет значения. Если правильную комбинацию угадают несколько игроков, джекпот делится между ними поровну. Если никто не угадает выигрышные числа, джекпот остается в выигрышном фонде лотереи и переходит на следующий розыгрыш, заметно прибавив в своем денежном весе.

Неудивительно, что по мере роста джекпота лотерейные билеты начинают покупать все больше и больше игроков. А сколько можно выиграть? Сумма зависит от нескольких факторов. Во-первых, обычная лотерея организована таким образом, что сумма приза определяется объемом продаж билетов на каждый розыгрыш и количеством победителей. Лотереи штатов с большим населением, такие как Техас, Нью-Йорк и Калифорния, обычно набирают большие суммы.

МИНИ ЛОТЕРЕИ

Вероятность выиграть в мини лотерею всегда заметно выше, и розыгрыши проводятся чаще. Принцип игры тот же, что и в обычной лотерее, только шаров меньше. Например, в лотерее Fantasy 5 (5/36) штата Флорида игрок должен правильно угадать 5 номеров из 36, а в лотерее Fantasy 5 (5/39) штата Джорджия те же 5 номеров, но уже из 39.

Правила игры в мини лотерею тоже простые. Игрок должен зачеркнуть пять чисел на бланке, отнести его агенту, получить и расплатиться за билет. Принцип работы тот же, что и у обычной лотереи, только в данном случае вместо шести чисел лототрон выдает пять. Если все выпавшие номера совпали с выбранными на билете, игрок выиграл джекпот.

ЕЖЕДНЕВНЫЕ ЛОТЕРЕИ

Для любителей испытывать удачу ежедневно созданы лотереи Pick 3 и Pick 4. В большинстве штатов игроки могут играть дважды в день шесть дней в неделю и только один раз по воскресеньям. В игре Pick 3 (другое название — Cash 3) участники выбирают трехзначное число от 000 до 999, в Pick 4 (или Cash 4) — четырёхзначное от 0000 до 9999. У Pick 3 и Pick 4 есть специальные бланки, на которых можно выбрать несколько видов игры: «точный порядок» (straight), «в любом порядке» (box), «точный порядок/в любом порядке» (straight/box) или «комбинация» (combination). Цена за два первых вида — по 50 центов, за третий — 1 доллар, за комбинацию — 3 доллара (поскольку в этом случае игрок фактически покупает шесть первых видов).

Если выбор пал на «в любом порядке», то главное, чтобы выпавшие номера совпали с выбранными игроком, порядок не важен. Если выбран третий вид («точный порядок/в любом порядке»), то приз удваивается, если игрок не только угадает сами выпавшие номера, но и их порядок, в противном случае выигрыш не увеличивается. Если игрок выбрал «комбинацию», это значит, что он сделал ставку на все вариации точных порядков на одном билете. Предположим, что для игры Pick 3 игрок выбрал номера 4–0–7, а выигрышная комбинация 7–4–0. Если игрок выбрал «точный порядок», то он ничего не выигрывает. Если он выбрал «точный порядок/в любом порядке», он выигрывает небольшой приз. Если же игрок выбрал «комбинацию», то он выигрывает, как если бы он играл на точный порядок. Но возможна и другая ситуация — игрок выбрал 5–1–6, и номера выпали 5–1–6. Если он выбрал «в любом порядке», игрок выигрывает, но меньше, чем в случае с «точным порядком» или «комбинацией».

В отличие от обычной лотереи, выплаты по ежедневным играм в большинстве штатов не зависят от количества игроков. Призовые суммы в Pick 3 и Pick 4 обычно носят фиксированный характер. Более того, эти игры относятся к другой системе расчета, нежели тиражная лотерея. Шанс выиграть в ежедневную лотерею гораздо меньше, чем в обычную. Вероятность правильного выбора трех номеров равна 1 к 1 000, та же вероятность для четырех номеров — 1 к 10 000. Если угадать в лотерее штата Техас три номера в правильном порядке и при этом играть в «точный порядок» за 50 центов, можно получить 250 долларов.

ФЕДЕРАЛЬНЫЕ ЛОТЕРЕИ (ОБЪЕДИНЯЮТ ДЕСЯТКИ ШТАТОВ)

В прошлом на лотерейном поприще объединялись штаты с небольшим населением, чтобы предложить игрокам больший джекпот. В наши дни этим не брезгуют и густонаселенные административно-территориальные единицы. Одна из таких лотерей называется сегодня Mega Millions (бывшая The Big Game) и проводится в штатах Калифорния, Джорджия, Иллинойс, Мэриленд, Массачусетс, Мичиган, Нью-Джерси, Нью-Йорк, Огайо, Техас, Вирджиния и Вашингтон.

Каждый розыгрыш Mega Millions состоит из двух частей: розыгрыша пяти чисел и одного дополнительного номера. Еще в 2000 году под своим старым названием The Big Game лотерея разыграла самый крупный джекпот за всю историю игр в Северной Америке — 363 миллиона долларов. Сегодня, как вы знаете, джекпоты в разы больше.

Другая лотерея с большим количеством нулей у главных призов — Powerball, которой заведует Ассоциация лотерей с участием нескольких штатов (Multi-State Lottery Association, MUSL). Powerball проводится в 29 штатах, округе Колумбия и на Виргинских островах. Джекпот достается тому, кто выберет на билете 5 номеров из 59 и еще один дополнительный номер из диапазона от 1 до 39. Как и в случае с Mega Millions, розыгрыш Powerball состоит из двух частей и проходит вечером в среду и субботу. Несмотря на то, что эта лотерея проводится в 29 штатах, в ней очень привлекательные шансы на выигрыш, а размер джекпота Powerball мало отличается от суммы главного приза Mega Millions.

МГНОВЕННЫЕ ЛОТЕРЕИ

На английском они называются «Instant Games» или «scratch-off games» по главному действию, которое приводит игрока к победе — стиранию защитного слоя с билета. В этом виде лотерей не нужно выбирать числа. В зависимости от размера выигрыша игрок получает приз сразу после удаления защитного слоя или в офисе лотереи.

Во многих штатах новые мгновенные лотереи проводятся раз в несколько недель, а в штате Мичиган — почти каждую неделю. Некоторые лотереи приживаются и проводятся дольше обычного, но большинство игр останавливают по мере введения новых. Некоторые мгновенные лотереи приурочены к праздникам, другие разыгрываются в определенное время года. Примеры таких лотерей: Stocking Stuffer, Holiday Cash, Heat Wave, Mother’s Day. Часто разные версии одних и тех же игр проводятся сразу в нескольких штатах, например, Arizona’s Hold’Em Poker, Minnesota’s Minnesota Hold’Em, Texas’s Hold’Em. Есть и круглогодичные мгновенные лотереи — Monopoly, Bingo, Win for Life. Главные призы в мгновенных лотереях гораздо меньше, чем джекпоты в обычной лотерее. Обычно игрок может выиграть небольшой приз от 1 до 50 долларов.

БЫВАЮТ ЛИ СИСТЕМЫ ИГРЫ ДЛЯ МГНОВЕННЫХ ЛОТЕРЕЙ?

По сути дела, сам характер таких игр не располагает к разработке действенных систем для повышения шансов на выигрыш. Ведь в них не надо выбирать номера, а сумма приза уже известна еще до покупки билета. Вся лотерея сведена к простому удалению защитного слоя. Некоторые игроки ведут строгий учет размера призов и покупают билеты только тех лотерей, у которых призы самые крупные. Большинство лотерей штатов предоставляют игрокам подробный список, в котором указаны размеры призов, их общее количество, а также сколько выиграно и сколько еще остается в сети продаж.

СИСТЕМА QUICK PICKS

Для тех, кто не хочет утруждать себя выбором номеров, придумана опция Quick Picks. В этом случае вопрос о выборе чисел принимает за игрока компьютер. То есть вместо заполнения бланка, игрок сразу говорит продавцу, что выбрал опцию Quick Pick. Затем компьютер выдает билет с выделенными в случайном порядке числами.

Несмотря на очевидные преимущества этой опции, многие игроки все же предпочитают решать судьбу своего билета самостоятельно. В чем же причина? Просто они считают, что их «система», что бы они под этим не подразумевали, дает им неоспоримые преимущества. И кто знает, возможно, они правы. Кроме того, самостоятельный выбор чисел — увлекательный процесс, одна из неотъемлемых составляющих игры в лотерею.

ЛОТЕРЕЙНЫЕ СТРАТЕГИИ

Речь идет о стратегиях, в основе которых лежат математический расчет и логика. Обычно их называют reality-based или реалистичными стратегиями. Не исключено, что освоение метода частотного анализа (tracking), игра с помощью барабанных систем (wheeling) и игры в составе пула (pooling) помогают игрокам значительно повысить свои шансы на успех.

Сторонники этих методов хорошо осведомлены о вероятности выигрыша, на который они замахнулись. К примеру, они точно знают, что в обычной лотерее штата Флорида «6 из 53» есть 22 957 480 возможных комбинаций. Другими словами, вероятность выигрыша с игрой одним билетом равна 1 к 22 957 480. Поэтому «реалисты» предпочитают играть в лотереи с более высокой вероятностью, а значит, меньшим призовым фондом.

Если же они все-таки играют в большие лотереи, то делают все возможное и невозможное, чтобы повысить свои шансы. Но что же такого они могут? Большинство профессиональных игроков в лотерею и неоднократных победителей сходятся во мнении, что частотный анализ (tracking), барабанные системы (wheeling) и игра в составе синдиката (pooling) — должны быть в арсенале каждого уважающего себя почитателя лотерей.

ЧАСТОТНЫЙ АНАЛИЗ

Этот популярный метод также известен под названием «наблюдение». В чем суть? Все относительно просто — в течение некоторого времени надо следить за выпадающими числами. Метод похож на изучение биографии лошади на скачках, чтобы точнее оценить ее шансы на победу в будущем. Числа, которые часто выпадают в конкретной игре, называются «горячими». Некоторые игроки ставят на них только потому, что считают, раз эти номера часто выпадали в прошлом, значит, высока вероятность их выпадения в будущем. Но не все так просто. Другие игроки предпочитают ставить на «холодные числа», то есть те, которые редко попадают в состав выигрышных комбинаций. Эксперты считают, что лучше использовать оба метода сразу. Однако находятся и те, кто добавляет к этим методам еще и свои личные числа (дни рождения и т. д.).

Способов наблюдения за лотереями великое множество, так что в этом вопросе единого мнения у экспертов нет. Главное — понять суть частотного анализа, а выработать собственную методу может каждый. Примечательный факт — победителем первой техасской лотереи, сорвавшим джекпот в 21 миллион долларов, был именно наблюдатель. Джейни Каллус (Janie Kallus) из городка Шуленбург под давлением обстоятельств пришлось использовать довольно экстравагантный метод наблюдения — поскольку лотерея штата Техас на тот момент была относительно молодой, Джейни наблюдала за выпадением чисел в розыгрышах лотерей других штатов, где история выигрышей богаче. И как видите, метод сработал.