17 февраля на борту МКС ознаменовалось выдающимся событием: член экипажа Пегги Уитсон собрала первый космический урожай капусты. Более детализированная информация и снимки «орбитального» урожая были опубликованы на официальном сайте НАСА.

Как указано в материале, получившем распространение, изначально (практически год тому назад) на борт МКС поступили семена китайской капусты «Токио Бекана» в количестве шести штук. Достаточно долго одно «отказывалось» прорастать, поскольку недополучало влагу (его посадили немного выше, нежели собратьев). Однако подобная задержка не помешала астронавту Уитсон прорастить абсолютно все семена.

НАСА заявило, что часть собранной капусты экипаж отведает непосредственно на борту Международной космической станции. Другую часть в ближайшее время отправят на Землю в Космический центр им. Дж. Кеннеди для подробного изучения и проведения научных опытов. Стоит отметить, что перед этим на борту МКС уже занимались выращиванием различных растительных культур, но урожай салата 2017 года можно назвать первым. Так, год назад астронавт Скотт Келли заявил, что на борту Международной космической станции впервые зацвела астра-циния.

Проект, целью которого стало выращивание овощных культур в гравитационных условиях, разработали, чтобы внести разнообразии в рацион членов экипажа. Также это позволит в будущем более основательно подготовиться к продолжительным миссиям. Отбирая семена, которые должны попасть на МКС, НАСА учитывает питательные характеристики культур и возможность употреблять их без термической обработки.