Из всего разнообразия растений здесь можно описать и показать лишь их небольшую часть. Знание хотя бы одного или двух широко распространенных растений, растущих на протяжении большей части года, может спасти от голода и помочь выжить. Для начала как следует запомните следующие растения:

Умеренные зоны: одуванчик, крапива, щавель, подорожник;

Полярные зоны: ель, ива (север), лишайники (север и юг), многие виды растений из умеренных зон, произрастающие здесь в летнее время;

Морское побережье: ламинария (бурая водоросль) и красная водоросль.

ИЗБЕГАЙТЕ НЕЗНАКОМЫХ РАСТЕНИЙ

• Не употребляйте в пищу растений с млечным соком до тех пор, пока уверенно не опознаете их как безопасные (например, одуванчик).

• Избегайте растений красного цвета, если затрудняетесь с их опознанием.

• Не ешьте тех фруктов, которые делятся на пять сегментов, до тех пор, пока уверенно не опознаете их как безопасные.

• Избегайте растений с мелкими колючками на стеблях и листьях — они вызовут раздражение ротовой полости и желудочно-кишечного тракта.

• Не употребляйте старых или вялых листьев — в процессе увядания в них вырабатываются смертельно опасные токсины. К таким растениям относятся ежевика, малина, слива, персик и вишня. Вы можно спокойно есть как молодые, свежие листья, так и засушенные.

• Не ешьте зрелый папоротник орляк — он уничтожает в организме витамин В и может привести к смертельному исходу. Употребляйте в пищу только плотно свернутые головки. Все папоротники, произрастающие в северной части умеренных зон, съедобны пока молодые, однако некоторые из них слишком горькие, с других перед едой приходится срывать волосоподобные усы. Чтобы удалить «волосы», оборвите молодые верхушки, сомкните пальцы вокруг стебля и протяните лист через сжатый кулак.

ВНИМАНИЕ, ЯД!

В растительном мире наиболее распространены два вида ядов, которые можно легко распознать: гидроциановая кислота (синильная кислота) — имеет запах и вкус горького миндаля или персика. Наиболее характерным примером является лавровая вишня. Разотрите в пальцах лист и запомните его запах. Избегайте всех растений, обладающих этим запахом.

щавелевая кислота — ее соли (оксалаты) содержатся в таких растениях, как дикий ревень и кислица обыкновенная. Она узнается по резкому, жгучему или обжигающему ощущению, когда растение прикладывают к коже или языку. Избегайте всех растений, подходящих под это описание.

ГРИБЫ

Приготовление грибов. Вырежьте подозрительные, обесцвеченные или червивые части. Как следует промойте грибы, нарежьте ломтиками, залейте водой и поставьте варить. Многие грибы-трутовики отличаются твердостью и горьким вкусом: готовить их следует особенно тщательно. Нежные почвенные грибы можно добавлять в супы и другую пищу.

Перед употреблением в пищу грибы следует правильно опознать. Для них не существует надежного теста на съедобность — ядовитые грибы не всегда имеют неприятный вкус, и болезненные симптомы могут проявиться не сразу, а лишь спустя довольно продолжительное время после еды. Не стоит верить в слухи о том, что после чистки и отваривания ядовитые грибы, якобы, становятся безопасными, или что при варке они меняют цвет.

Хранение грибов. После сбора грибов отделите шляпки от ножек. Разложите их на камнях на солнце, при этом шляпки переверните нижней стороной вверх. С нижней поверхности шляпок трубчатых грибов удалите губчатую ткань. Высушив грибы, храните их в плотно закрывающейся таре. Для употребления в пищу размочите их в воде и ешьте сырыми или добавьте в суп.

КАК ОПОЗНАТЬ ЯДОВИТЫЕ ПОГАНКИ

Чтобы не спутать поганки со съедобными грибами, не берите грибы с белыми пластинками под шляпкой, вольвой (чашеобразное образование вокруг основания ножки) и юбкой вокруг ножки. Избегайте червивых и перезрелых грибов, находящихся на гранй разложения. Если затрудняетесь точно определить съедобен ли гриб, не берите его.

ДРУГОЕ ПРИМЕНЕНИЕ ГРИБОВ

Из многих грибов-трутовиков получается отличный трут. Березовый трутовик может использоваться для заточки ножей. Гигантский дождевик останавливает кровь и облегчает боль при порезах. Древесные грибы могут использоваться для лечения ожогов.