В классический период календарь для исчисления религиозных праздников получается путем сочетания двух календарей: гадательного и церемониального календаря (цолькин) из 260 дней, и «приблизительного» солнечного цикла в 365 дней (при реальной продолжительности календарного года в 365,2422 дней) называемого хааб дни календаря цолькин определяются сочетанием цифры от 1 до 13 и одного из двадцати наименований дней (13 х 20 = 260).

Хааб состоит из восемнадцати виналь по 20 дней каждый, и конечного периода из пяти дней, вайеб{ 18 х 20 + 5 = 365 дней). День определяется его положением одновременно в цолькин и в хааб, например 8 ахау 73 сех. Стоит отметить, что многие календари являются результатом сочетания нескольких циклов; например, в нашем календаре дата «среда 28 января» соединяет некий день недели (цикл из семи дней), номер дня (в месяце, общее число дней меняется от 28 до 31) и названия месяца (цикл из 12 месяцев).

Чтобы лучше понимать, как соединяются циклы календарей цолькин и хааб\ часто используется образ наслоенных зубчатых колес: колесо из 13 цифр, колесо из 20 наименований дней цолькин и колесо из 365 дней хааб. Итак, сколько раз дата в цолькин 8 ахау может соответствовать дате хааб 13 сех? Чтобы ответить на этот вопрос, надо определить наименьший общий множитель чисел 260 и 365; эти два числа делятся на 5; 260: 5 = 52, 365: 5 = 73. Таким образом, надо будет прождать 52 солнечных или 73 церемониальных года (т.Е. 18 980 дней) чтобы эти дни в обоих циклах совпали. Этот промежуток времени обозначен как колесо календаря. Только четыре из тринадцати наименований дней цолькин могут сочетаться с первой позицией из хааб в 365 дней. Эти «носители года» назывались в классический период акбал, , бен и эсанаб.
В юкатане времен завоевания, «носители» были вынесены в особый ряд, называясь кйп, мулук, ик и кавак. Каждый год испытывал огромное влияние своего «носителя», которому соответствовали определенная сторона света и цвет.