CCD матрица цифрового зеркального фотоаппарата. Хотя размеры области изображения -1 х 2/3 дюйма (23.5 х 15,7 мм), он содержит 6,3 миллиона отдельных фотоэлементов, или пикселей.

Чтобы создать снимок, цифровые камеры должны собрать некоторое количество света. На деле уровень освещенности не самый важный параметр, можно задать большую выдержку, и картинка будет дольше проецироваться на матрицу, что компенсирует недостаточную освещенность. Кроме того, диафрагма — отверстие, через которое объектив смотрит на мир, — может быть увеличена или уменьшена.

Изменение значений выдержки и диафрагмы — два фундаментальных элемента управления экспозицией. Они используются для того, чтобы фотоэлементы гарантированно собрали достаточно фотонов при самых разных условиях освещенности. Однако у цифровых камер есть еще одно преимущество, благодаря которому можно продолжать снимать при снижении освещенности: можно изменить чувствительность матрицы.

Раньше фотографы, снимавшие на пленку, могли изменить экспозицию под тип используемой пленки. Современные цифровые камеры унаследовали пленочную классификацию светочувствительности по 180. Отличие цифровых камер от пленочных в том, что вы можете сменить параметр 180 для следующего кадра — и это не повлияет на качество уже сделанных снимков.

Число вариантов 180 зависит от типа камеры. На самых простых камерах чувствительность может быть установлена на 180 50-200. На некоторых камерах 180 устанавливается автоматически в зависимости от уровня освещенности. На лучших камерах предлагается набор возможных значений,

которые можно устанавливать вручную, самое высокое значение обычно в диапазоне 1БО 200 — 180 3200.

Установка более высокого значения чувствительности матрицы позволяет вам, например, делать снимки в помещении без вспышки. Чтобы добиться «стоп-кадра», вы можете использовать более длинную выдержку, что было бы иначе невозможно при хмурой погоде.

Однако за высокое значение ІБО приходится платить. На самом деле вы не можете регулировать чувствительность самих фотоэлементов. Вместо этого вы усиливаете возникающий в них электрический ток. Вы повышаете сигнал, но при этом также усиливаете его шум — возникают мелкие разноцветные точки (зернистость), которые увеличиваются по мере повышения значения ІБО.

Чтобы сохранить качество изображения, значение 1БО надо увеличивать только тогда, когда это абсолютно необходимо. Это означает, что при низкой освещенности не всегда используются высокие значения 1БО. При использовании вспышки или штатива лучше устанавливать минимальное значение чувствительности.

В некоторых камерах есть режим N0, или нейтральная плотность, которая, в сущности, уменьшает чувствительность камеры. Когда вы хотите использовать меньшую выдержку, невозможную без применения этой функции, это может быть полезно. На камеры, где это не предусмотрено, можно поместить КЭ-фильтр перед зрачком объектива.